Bulan Kesadaran Judi Harus Diagendakan Setiap Tahun

Maret adalah Bulan Kesadaran Masalah Perjudian di AS, dan inisiatif tahunan ini adalah yang paling penting di tahun 2020.

Ekspansi yang berkelanjutan dan berskala nasional berarti bahwa lebih banyak orang Amerika memiliki lebih banyak cara untuk bertaruh daripada sebelumnya. Beberapa akan melakukannya secara bertanggung jawab, tentu saja, sementara yang lain akan mengembangkan kebiasaan bermasalah.

Legalisasi juga membawa peluang untuk mengangkat wacana publik seputar yang terakhir.

Bulan Kesadaran Perjudian Masalah diluncurkan pada tahun 2003 dari Dewan Nasional Perjudian Masalah (NCPG). Pada saat itu, booming poker online baru saja dimulai. Sekarang, AS berada di puncak booming yang kemungkinan serupa – sebagian besar untuk taruhan olahraga tetapi, di beberapa negara, kasino online dan poker juga.

Maret adalah pilihan yang tepat, karena NCAA March Madness secara historis menjadikannya bulan terbesar tahun ini untuk taruhan olahraga AS.

Masalah judi kadang-kadang disebut “kecanduan yang tak terlihat.”

Meskipun tidak memiliki komponen ketergantungan penyalahgunaan zat, itu adalah gangguan kontrol impuls dengan dasar psikologis yang sama. Namun, itu tidak menghasilkan gejala fisik apa pun. Sebagian besar dari mereka yang terkena dampak berusaha untuk menyembunyikan masalah mereka bahkan dari mereka yang dekat dengan mereka.

Diperkirakan 6 juta orang menderita masalah judi di AS atau sekitar 1 dari 40 orang dewasa.

Itu agak kurang dari 10 juta yang menyalahgunakan obat penghilang rasa sakit resep atau 30 juta dengan masalah minum. Namun, hal itu mungkin dianggap remeh, karena sifat kecanduan judi yang relatif tidak terlihat. Itu juga cenderung tumbuh di tahun-tahun mendatang.

Orang Amerika dengan masalah judi membawa rata-rata $ 45.000 dalam utang pribadi, hampir 20% lebih tinggi dari rata-rata nasional. Masalah judi berkorelasi kuat dengan depresi dan perilaku merusak diri juga. Mereka yang berjuang dengan kecanduan judi adalah lima kali lebih mungkin daripada rata-rata orang untuk berpikir untuk bunuh diri dan 15 kali lebih mungkin untuk mencobanya.

Hampir dua pertiga penjudi bermasalah juga memiliki masalah manajemen kemarahan. Ini, pada gilirannya, berarti tingkat kekerasan dalam rumah tangga yang lebih tinggi.

Jamie Salsburg adalah pakar tentang topik dan pembawa acara podcast After Gambling. Dia juga pendiri dyve, sebuah agen yang berkonsultasi tentang mitigasi risiko dan pengiriman pesan yang bertanggung jawab untuk industri perjudian, liga olahraga, dan media iklan.

Salsburg sendiri adalah mantan penjudi bermasalah yang kelemahannya adalah poker – khususnya poker online. Kecanduannya terwujud tepat ketika permainan menjadi mainstream pada tahun 2003 dan Salsburg, seperti banyak orang, percaya elemen keterampilan membuat poker berbeda dari bentuk perjudian lainnya.

Memang, dia adalah pemain yang menang pada awalnya. Namun, begitu ia mulai bergerak dalam pasak, emosi Salsburg mulai menjadi lebih baik darinya. Serangan impulsif, kemarahan membuatnya berubah dari pemenang kecil menjadi pecundang besar. Dia mulai menimbun hutang kartu kredit.

Butuh beberapa upaya gagal untuk berhenti dan ultimatum dari tunangannya sebelum Salsburg akhirnya mencari bantuan luar yang akhirnya memungkinkannya untuk menghentikan kebiasaan itu.

Berbicara kepada OPR, Salsburg menyamakan situasi saat ini dengan “inning pertama dari game inning sembilan.”

Perjudian di AS berubah secara kualitatif, bukan hanya secara kuantitatif. Taruhan olahraga, terutama, pernah ilegal di mana-mana di luar Nevada. Sekarang ini tersedia secara legal di lebih dari selusin negara bagian, sementara hampir selusin lainnya memiliki undang-undang yang menunggu peluncuran.

Seperti halnya poker, taruhan olahraga memiliki elemen keterampilan yang menarik bagi mereka yang beruntun kompetitif. Oleh karena itu, hal ini bagi sebagian orang sepertinya merupakan pilihan yang lebih cerdas daripada bentuk perjudian lainnya.

Mungkin yang lebih penting, peningkatan taruhan ponsel membuat perjudian lebih mudah diakses daripada sebelumnya.

Salsburg mengatakan situasinya berbahaya karena “kami menghilangkan [hambatan untuk mengakses] tanpa terlebih dahulu melakukan pembicaraan tentang bagaimana melakukannya.” Seperti yang dia lihat, ada tiga masalah mendasar dengan cara masalah judi saat ini ditangani – atau tidak ditangani:

Kurangnya dana untuk program perjudian yang bertanggung jawab.
Publik sebagian besar mengabaikan atau salah paham masalah.
Ekspansi yang cepat menyebabkan beberapa pemangku kepentingan untuk keberlanjutan perdagangan demi keuntungan instan.

Sebuah studi NCPG 2016 menetapkan bahwa pemerintah negara bagian setiap tahunnya menghabiskan $ 73 juta untuk mengatasi masalah judi. Namun, 10 negara bagian tidak memiliki anggaran untuk perawatan saat itu.

Meskipun beberapa dari mereka telah meluncurkan program publik secara terbatas, pengeluaran di tingkat federal tetap tidak ada. Bahkan di antara 40 negara bagian dengan kebijakan perjudian masalah publik pada tahun 2016, jumlah itu jelas tidak cukup ketika dinyatakan dalam istilah per kapita.

Delaware, di kelas atas, menghabiskan $ 1,46 per penduduk. Di ujung bawah, Carolina Selatan menghabiskan hanya $ 0,01 per kapita. Menggunakan perkiraan enam juta orang Amerika dengan masalah perjudian, negara bagian secara keseluruhan mengalokasikan hanya $ 12 per penderita per tahun. Uang itu harus disebarkan antara upaya untuk meningkatkan kesadaran, penelitian, dan program perawatan.
Delaware, at the high end, spent $1.46 per resident. At the low end, South Carolina spent just $0.01 per capita. Using the estimate of six million Americans with a gambling problem, states as a whole allocate only $12 per sufferer per year. That money has to be spread between efforts to raise awareness, research, and treatment programs.

Upaya pengobatan yang efektif membutuhkan lebih banyak dana dari itu.

Dalam jangka pendek, Salsburg percaya bahwa penggunaan terbaik dari uang tambahan adalah menghabiskan sebagian besar uang itu untuk kesadaran dan pencegahan. Sisanya dapat digunakan untuk studi untuk melacak efektivitas pengeluaran yang ada untuk membuat keputusan yang lebih baik di masa depan.

Lebih banyak uang adalah satu-satunya solusi nyata, tetapi beberapa pembuat kebijakan masih memegang kesalahpahaman bahwa mendanai perawatan masalah perjudian diambil dari program lain. Pandangan itu, kata Salsburg, mengabaikan “kenaikan besar-besaran dalam pendapatan yang mengetuk pintu” berkat perjudian yang disahkan.

Menurut Salsburg, kesalahpahaman terbesar tentang masalah judi di AS terkait dengan siapa yang terpengaruh. Orang-orang cenderung membayangkan penjudi bermasalah sebagai seseorang yang tampak miskin, mungkin “membeli goresan di pompa bensin atau duduk di mesin slot.”

Kenyataannya adalah bahwa masalah judi dapat memengaruhi siapa pun dari segala usia, ras, jenis kelamin atau situasi keuangan.

Para remaja putra pada tahap awal karier yang sukses sangat berisiko. Mereka dapat membiasakan diri, pada awalnya, dan cenderung terlalu percaya diri dan rentan terhadap perilaku berisiko pada umumnya. Mereka juga bisa mahir menyembunyikan situasi mereka dan memberikan penampilan sehat secara finansial sampai akhirnya mencapai titik puncak.

Kesalahpahaman ini adalah masalah karena dua alasan.

Pertama, mereka dapat mengarahkan teman dan keluarga untuk mengabaikan perilaku dengan alasan bahwa subjek tampaknya baik-baik saja sebaliknya. Akibatnya, masalah tersebut dapat tersapu di bawah permadani sampai banyak kerusakan yang dapat dicegah telah dilakukan.

Kedua, stereotip penjudi masalah membuat lebih sulit untuk berempati. Sayangnya, orang-orang kurang cenderung menganggap masalah dengan serius jika mereka percaya hal itu terutama memengaruhi kelompok selain mereka sendiri.

Mengembangkan empati untuk penjudi bermasalah, menurut Salsburg, adalah alat yang paling penting.

Satu tantangan yang dihadapi masalah kesadaran judi melibatkan konflik kepentingan yang mendasar. Entitas yang berada dalam posisi terbaik untuk menyebarkan kesadaran juga merupakan entitas yang akan mendapat untung dari peningkatan perjudian.

Itu termasuk perusahaan judi itu sendiri, tentu saja, tetapi itu melampaui mereka juga. Dalam kasus taruhan olahraga, misalnya, liga dan outlet media memiliki banyak jangkauan dengan petaruh potensial.

Sejauh ini, Salsburg belum melihat organisasi-organisasi itu melakukan banyak hal untuk membantu situasi.

Mempromosikan industri dengan sembarangan dan meninggalkan pesan perjudian yang bertanggung jawab dapat membawa hadiah finansial jangka pendek, tetapi juga disertai dengan risiko jangka panjang yang signifikan.

Liga Sepak Bola Australia harus berfungsi sebagai kisah peringatan.

Geelong Cats adalah salah satu tim yang baru-baru ini memilih untuk mengakhiri kemitraan perjudian mereka dan menghentikan iklan terkait di acara mereka karena serangan balik atas masalah sosial yang berasal dari tahun ketidaktahuan yang disengaja. Perusahaan yang mengambil pendekatan yang bertanggung jawab sejak awal dapat menghindari mencapai titik di mana tindakan korektif yang drastis menjadi perlu.

Untungnya, industri perjudian itu sendiri tampaknya paling tidak menyadari hal itu. Salsburg mengatakan dia melihat “benih positif ditanam di sana-sini.”

American Gaming Association, misalnya, baru saja meluncurkan kampanye kesadaran baru. DraftKings baru-baru ini mempekerjakan Direktur Gaming Bertanggung Jawab dan menjadi anggota Platinum dari NCPG.

Dalam dunia olahraga, Portland Trail Blazers memenuhi namanya dengan menjadi tim pertama yang bergabung dengan dewan.

Meskipun ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan, Salsburg tidak harus melihat situasi sebagai “semua kesuraman dan malapetaka.” Dia pikir AS bisa menjadi pemimpin dunia dalam perjudian yang bertanggung jawab.

Akan tetapi, hal itu membutuhkan industri, media, dan legislator untuk datang bersama dengan upaya yang berlipat ganda. Tekanan publik sangat mempengaruhi pembentukan keputusan legislatif dan peraturan.

Ditanya apa yang bisa kita lakukan sebagai individu, Salsburg mengatakan bahwa seorang anggota parlemen pernah mengatakan kepadanya: “Ketika banyak orang muncul dengan T-shirt, kita harus memperhatikan.”

Memobilisasi publik dengan cara itu dimulai pada tingkat pribadi, memberi tahu diri sendiri tentang masalah kecanduan judi dan menggunakan empati bagi mereka yang berjuang.